Нідерланди - країна тюльпанів, вітряків і велосипедів, де багато королівської розкоші, музеїв і вільних закладів. Витончені міські центри і сонні провінційні містечка вписуються в широку панораму, створену звивистими каналами, фортечними стінами і греблями. Найбільш густонаселений район Європи знаходиться на території Нідерландів, це область Рандштад, що включає Амстердам, Гаагу, Роттердам, Утрехт, і міста поменше - Харлем, Лейден і Делфт. На вулицях столичних міст панує шалений ритм ділового життя. Але, в той же час, країна має багату культурну спадщину, що надає їй особливий неповторний характер. На початку XVII століття Нідерланди панували над світом як в економічному, так і в культурному плані. Голландська Ост-Індська компанія встановила тоді торгові зв'язки зі Східною і Західною Індіями, що сприятливо позначилося на припливі товарів і послужило причиною взаємопроникнення культур. Золотий Вік досяг вищої точки свого розквіту за часів, коли творили великі голландські майстри - Рембрандт, Франс Халс і Ян Вермер. Сьогодні їх твори виставляються в численних музеях і галереях країни.

 

Амстердам

Амстердам - місто каналів, через які перекинуто понад 600 мостів. Найкрасивіші - Блаубург і Махере-брюг («Худий міст»). З води можна оглянути більшість пам'яток Амстердама і сотні живописних мостів. Більшість екскурсій починаються від будівлі з червоної цегли в неоготичному стилі - це і є центральний вокзал. Звідти розбігаються вулиці і «грахтам» (канали) Амстердама, в тому числі і головна вулиця міста - Дамрак. Історичний центр міста носить назву «Кварталу Великих каналів», оперізують його канали - Сингл («оборонний»), Хейренграхт («канал панів»), Кайзерсграхт («імператорський»), Принсенграхт («канал принців»), ділять місто на 90 островів .

Головна площа «Кварталу Великих каналів» - Дам. Тут знаходиться Королівський палац з музеєм, монумент Свободи, Нова церква (Ньіве-Керк, 1408 рік) і знаменитий музей Мадам Тюссо. Неподалік розташовані будівля біржі Берлаги і Амстердамський футшток, комплекс будівель Ост-Індської компанії, Будинок корабелів, музей каналів Амстердама.

Амстердам знаменитий своїм нічним життям і клубами, які головним чином зосереджені в трьох центрах: на площі Лейдсеплейн (Leidseplein), на «Вулиці червоних ліхтарів» і в районі Рембрандтплейн (Rembrandtplein).

Кофешопи Амстердама - найпопулярніші, переповнені і дорогі. Їх не важко буде знайти за вивіскою «coffeeshop» і яскравого червоно-жовто-зеленого растаманського прапору. Тут не продають алкоголь і понад 5 гр марихуани на людину, а ціни коливаються в районі 5-10 EUR за джойнт.


Амстердам
Амстердам
Амстердам
Амстердам

Гаага

Гаага (Den Haag) - резиденція уряду, парламенту і королівського двору, третє за величиною і одне з найстаріших міст країни. Але перш за все, Гаага відома тим, що тут знаходиться Палац світу, в якому засідає Міжнародний суд ООН.

Гаага набагато спокійніша і тихіша Амстердама. Вулиці тут трохи ширші, що надає місту більш континентальний вигляд. У місті безліч типових для Голландії будівель 17 століття в стилі ренесанс, а також барочних і класичних будинків 18 століття. В околицях зустрічаються дивно симпатичні і еклектичні будиночки 19 століття - яскравий зразок стилю ар-нуво.

В останні 10 років, в Гаазі почали з'являтися і будівлі сучасної архітектури. Наприклад, Ратуша і будівля центральної бібліотеки від американського архітектора Річарда Мейєра, Snoeptrommel (відомий в народі як «Коробка для цукерок», Кенді-Бокс) - торговий центр біля Ратуші. Тут розташовані палац з багатовіковою історією, замок Бинненхоф, будівля трибуналу Ріддерзал, середньовічна в'язниця Гевагенпорт (в ній відкритий Музей інквізиції) і найстаріший в країні міський пасаж. Гаага хоча і вважається містом замків і музеїв, проте, він неймовірно сучасний завдяки хмарочосам. Місто не оминути за один день і навіть декількох днів буде мало.

До Гаазької території належать два важливих пляжи: Кяйкдаун (нід. Kijkduin), на заході міста, і Схевенінген (нід. Scheveningen), популярний у всій країні, на півночі. У колишньому рибальському селищі Схевенінгені також знаходиться порт. Дістатися до пляжів можна легко за 15-20 хвилин на трамваї. Навіть якщо ви прибули до Гааги взимку або ранньою весною, не варто відмовляти собі в задоволенні відвідати пляжі міста. Вони славляться чудовими рибними ресторанчиками і просто фантастичними пейзажами: величезні піщані дюни і суворе Північне море рідко, де побачиш (хіба що Куршська коса ще може похвалитися настільки дикими і величними видами).


Гаага
Гаага
Гаага
Гаага

Делфт

Делфт - місто відоме в усьому світі завдяки безлічі історичних пам'яток, більшість з яких було створено в 16 і 17 століттях, мальовничими каналами, в яких відображаються старовинні будівлі, і біло-блакитний плитці, що прикрашала всі каміни і печі в палацах російських імператорів. Однією з головних визначних пам'яток міста вважається Делфтська ратуша. Вона була побудована на місці графської в'язниці ще в Середні століття, з тих пір збереглася тільки одна вежа. Раніше в будівлі розміщувалися Гільдія золотих і срібних ювелірів і Гільдія аптекарів, тепер це, перш за все, історичне місце, де беруть шлюб жителі Делфта.

В Делфті досить багато цікавих музеїв, як, наприклад, музей Ламберта ван Меертана, відомого у всьому світі виробами та предметами побуту зі знаменитої делфтської плитки. Тут можна побачити саму древню і найкращу колекцію дивного фаянсу. Музей армії або Військовий музей Делфта з гордістю представляє мешканцям та туристам історію Нідерландів, тут можна помилуватися на форму і засоби пересування військових, зброю і малюнки. Загляньте в старовинну Королівську порцелянову мануфактуру, де до сих пір майстри все роблять своїми руками на старовинному обладнанні згідно віковим традиціям. Тут же можна взяти участь в процесі і навіть зробити собі сувенір.


Делфт
Делфт
Делфтська ратуша
Делфтська ратуша

Утрехт

Невелика провінція Утрехт (Utrecht) включає в себе старий центр Утрехта - мініатюрне місто-державу, що складається з трьох ліній каналів, і масу навколишніх поселень. Тут можна оглянути куди більше, ніж здається на перший погляд. Чудовий замок Kasteel de Haar «на порозі міста» - один з найкрасивіших замків в країні. Приємний для ока і Amersfoort - дуже гарне місто на північному сході Утрехта з яскравим середньовічним характером. А ще провінція Утрехт - батьківщина розкішних особняків на південному сході Doorn, де зазнала поразки кайзерівська Німеччина. Сюди ж, в Amerongen, засилали  аристократів що провинились, починаючи з 13 століття. Крім того, провінція зберігає масу симпатичних озер, де можна покататися на човні або просто поплавати. Місцевість добре підходить і для любителів велоспорту. Утрехт - один з найстаріших міст країни, колись знищений і потім скрупульозно відновлений. Його прекрасний, живий, старовинний центр оточений двоярусними каналами 13 століття - унікальними для всієї Голландії. Влітку Утрехт - місто фестивалів, тут проводяться джазові події, музиканти грають на кожному розі. У вересні ж влаштовується знаменитий кіно-фестиваль. Нарешті, Утрехт - студентське місто, комуна студіозусів налічує понад 40 тисяч осіб: більше навіть в Амстердамі немає. «Візитна картка» Утрехта - найстаріший готичний собор країни з найвищим в Нідерландах шпилем, Домкерк (Домський собор святого Мартіна). Туди можна піднятися, але тільки в ході групової екскурсії (близько 40 хвилин, квиток продається в туристичному офісі навпроти собору, види - чудові). Також цікаві ратуша, Музей монет і один з найбільших в Нідерландах і один з найстаріших в Європі - Утрехтський університет.


Утрехт
Утрехт
Утрехт
Утрехт

Роттердам

Роттердам - друге за величиною місто країни і найбільший порт Європи, який з 1962 по 2004 рр. був і самим жвавим в світі (потім це звання перехопив Шанхай). Його часто називають містом архітектури - кілька квадратних кілометрів в центрі Роттердама забудовані найсучаснішими і футуристичними будівлями 20 століття, які тільки можна уявити. Крім того, в місті повно цікавих музеїв, а ще тут до сих пір збереглися сім оригінальних голландських вітряків.

У центрі міста, біля Морського музею принца Хендріка, височіє бронзовий пам'ятник «Крик» в пам'ять про знищене фашистами старе місто. Неподалік розташовані Історичний музей в палаці 17 століття і будівля Кунстхал. Можна відвідати міський собор Сент-Лорентскерк з встановленим перед ним пам'ятником Еразм Роттердамський, а також найбільшу в країні ратушу, пам'ятник Петру I на березі Маасу, пошту і біржу. Нічне життя в Роттердамі різноманітне, кожна субкультура має свій куточок, в якому і «відривається по повній». Oude Haven (Old Harbour) знаходиться недалеко від ринкової площі Blaak - тут відпочивають майбутні юристи, економісти і бізнесмени. Всі кафе і ресторани розташовані навколо затоки, яка ввечері відображає кожен вогник і вивіску - дуже симпатичне видовище. Найбільш жвавий район з барами - це Eendrachtsplein / Nieuwe Binnenweg. Доброзичливий, легкодоступний, повне людей місце. Варто придивитися до кафе Stalles, Parket або Rotown, де відпочивають письменники, музиканти та студенти дизайнерських шкіл.


Роттердам
Роттердам
Роттердам
Роттердам

Заансе Сханс

Ще одним символом країни (крім тюльпанів і кофе-шопів) є, без сумніву, вітряк. Безліч цих споруд розкидані по всій території Нідерландів, надаючи особливого колориту навколишнього пейзажу. Найчастіше добробут голландських сіл залежало саме від того, наскільки добре працює млин та, відповідно, від вітру, завдяки якому крутяться її крила і змушують працювати механізм. Місцем, де можна ознайомитися з різними типами млинів, їх пристроєм і організацією технологічного процесу, є село Зансе-Сханс. Багато експонатів цього музею під відкритим небом працюють досі, розмелюючи зерно і збиваючи масло.

Туристам надається чудова можливість поспостерігати, як це відбувається. Крім цього, в Зансе Сханс можна зайти на класичну голландську ферму, де виготовляють традиційний сир, побачити різноманітні будинки, типові для нідерландського села, і відвідати майстерні, в яких старовинними способами вирізують національне взуття - кломпи, які тут же можна і купити.


Заансе Сханс
Заансе Сханс
Заансе Сханс
Заансе Сханс

Волендам

Волендам - ​​колишній рибний порт-рибальське село, перетворене в міжнародний туристичний аттраціон. У порту цієї старого рибальського села можна побачити найрізноманітніші рибальські човни і яхти. Волендам славиться красою народних костюмів, якими можна милуватися вранці по неділях, коли сільські жінки йдуть на месу (населення, в основному, - католики). На них кофти в складку, в синю або чорну смужку, поверх семикольорові спідниці, звані "зевенклюріге рок". Але найхарактернішою рисою костюма є головний убір: він майже повністю закриває обличчя і нагадує середньовічний шолом. Чоловіки носять короткі куртки з срібними гудзиками, стягнуті в талії, пишні чорні панталони і круглі капелюхи. Деякі з жителів спеціально стоять на видних місцях, чекаючи, коли турист захоче зробити спільну фотографію на пам'ять. Маленькі дерев'яні будиночки, дуже охайні, пофарбовані в яскраві кольори, зберегли в інтер'єрі вигляд корабля. Будиночки крихітні, кімнати в них заставлені різними предметами. Їх мешканці, в основному протестанти, займаються риболовлею. Тут знаходиться величезна кількість рибних ресторанів, де можна спробувати знаменитий Голландський оселедець і вугра. Тонни вугра продаються на знаменитому рибному аукціоні. Уздовж гавані стоять кораблі з делікатесним копченим вугром, який вважається вишуканою стравою. Також туристів пригощають свіжим оселедцем та іншими сортами риби.


Волендам
Волендам
Волендам
Волендам

Маастрихт

Маастрихт, один з найдавніших міст країни, знаходиться на південному сході Нідерландів біля самого кордону з Бельгією (до якої всього 3 км). Старе місто тут зовсім не велике, за пару годин можна обійти весь історичний центр. При цьому Маастрихт виключно гарне місто. Багато хто вважає, що Голландія трохи одноманітна, але тут можна побачити щось справді свіже: поєднання іспанських і римських руїн, космополітичну їжу, французький і бельгійський вплив в архітектурі і голландську стриманість. Помітна різниця і в ландшафті: в Маастріхті є горбисті і гористі місця. Не дивно, що багато місцевих жителів протиставляють себе жителям півночі; тут навіть присутня проблема із самовизначенням - голландці чи місцеві чи ні?

Одна з основних визначних пам'яток міста - залишки оборонної лінії Ван-дю-Мулин (стіни, бастіони, підземні галереї), а також лабіринт з 20 тисяч печер в Сінт-Пітерсберг. Загальна протяжність тунелів тут перевищує 320 км. Під час воєн маастріхтци ховали в них дичину, худобу, біженців і твори мистецтва. Не менш цікаві середньовічні бюргерські будинки «старого міста», вузькі вулички і мости, стародавні міські ворота, Ратуша і символ міста - собор Сінт-Сервас (святого Сервація). У місті знаходиться безліч музеїв - Єпископський, мистецтва та старожитностей, художній музей Боннефантен. А також красива романська базиліка Нідерландів - церква Онзе-Ліве-Фрауве.


Маастрихт
Маастрихт
Маастрихт
Маастрихт

Читайте також про Нідерланди: Найцікавіші місця та Інформація про країну.