Гозо

Гозо - другий за величиною острів Мальтійського архіпелагу. Він розташований на північ від Мальти, за островом Комино. По-англійськи він називається «Гозо», а по-мальтійські - «Аудеш» (вимовляється як Аудеш з наголосом на першому складі).

Гозо не відразу знайшов свої нинішні імена. Фінікійці, які першими відкрили його і залишили про це відомості. Грецька назва - Gaulos, що означає «корабель»; римське - Gaulus, візантійське - Gaudus, і, нарешті, арабське Аудеш і кастильске Гозо.

Але і це ще не все. Гозо також - «острів трьох пагорбів», «острів Каліпсо» і навіть «сестринський острів» (сестра острів)! Що стосується пагорбів, то їх насправді тут набагато більше, ніж три (взагалі, зі стін своєї головної фортеці, Цитаделі, Гозо нагадує штормове море з високими хвилями). Якщо вірити легенді, саме тут німфа Каліпсо утримувала Одіссея сім років в полоні (її ім'ям названа печера на півночі острова, радіостанція, кетчуп і, швидше за все, ще безліч інших речей).


Гозо
Гозо
Гозо
Гозо

Гхар-Далам

Дивовижна печера Гхар-Далам (або Ар-Далам, з мальт. Гар Далам «печера темряви»), розташована на Півдні Мальти, привертає вчених та археологів з усього світу. Воно й не дивно: тут були виявлені в хорошому стані шари кісткових останків тварин, вимерлих в кінці останнього заледеніння, тобто, простіше кажучи - дуже і дуже давно. Але це ще не все - в Гхар-Далам також знайшлися сліди раннього перебування людини, який бував тут ні багато ні мало 7400 років тому.

Однак людина, в порівнянні з останками тварин, з'явилась тут відносно недавно. Наприклад, в Гхар-Далам знайшлися кістки карликового гіпопотама, який вимер близько 180 тисяч років тому. Є тут і останки карликового оленя, які все ж трохи молодші - йому всього-на-всього 18 тис. років.

Чи варто говорити, що сьогодні археологи буквально не надихають на цю печеру? До слова, її перше серйозне наукове дослідження провели ще в 1885 р. Під час Другої світової склепіння «кам'яного храму археології» використовувалося як бомбосховище, але вже в другій половині 20 століття в Гхар-Далам для широкої публіки відкривають музей. На жаль, публіка відразу оцінила багатства, знайдені в печері, тому в 1980 р. звідси викрадають останки карликових слонів і рідкісний череп дитини епохи неоліту. Але і це ще не всі біди, що випали на долю Гхар-Далам. Пізніше, група археологів з Італії виявила наскальні малюнки імовірно епохи палеоліту - це обведені руки людей, антропозооморфні фігури, тварини, зокрема слони (так, на Мальті були слони, які вимерли в епоху плейстоцену). На жаль, велика частина «доісторичного мистецтва» була пізніше знищена вандалами.

Сьогодні печера вивчена до шести шарів. Перший - це шар домашніх тварин (близько 74 см), де були знайдені останки корів, коней, овець, кіз, а також кремінь, кераміка, інструменти та прикраси, людські кістки. Наступний - це шар вапняку (близько 0,6 см), за яким йде досить широкий шар оленів (175 см). Крім останків цієї благородної тварини, тут були виявлені кістки бурого ведмедя, червоної лисиці, вовка, лебедів, черепах і мишей. За ним йде малопримітний шар гальки (близько 35 см), а ось потім вже «перлина» - 120-сантиметровий шар гіпопотамів (де також був знайдений карликовий слон і гігантська соня) і останній глиняний шар без кісток (125 см), який може похвалитися лише відбитками рослин.

Всього глибина печери сягає 144 м, але відвідувачів пускають тільки на перші 50 м. Крім кам'яних склепінь, гостей чекає відмінний музей, де можна побачити скелет карликового слона.


Гхар-Далам
Гхар-Далам
Гхар-Далам
Гхар-Далам

Палац Великого магістра

Мальта ніяк не могла б обійтися без палацу правителя, і він тут є. Правителем Мальти був, як відомо, глава ордена іоаннітів, тому резиденція правителя в цьому випадку - палац Великих магістрів ордена.

Спочатку на цьому місці побудували казарму для італійської частини ордена - це сталося в 1570 р, але через рік лицарів перевели в інше місце, а будівлю збільшили і перетворили в палац Великого магістра. Усі наступні магістри селилися саме тут, і кожен збільшував і прикрашав палац. Так тривало багато років, а після того, як орден покинув Мальту, в будівлі розташовувалися урядові установи. Зараз тут працює президент Мальти, частину палацу закрито - там працює уряд, а частина функціонує як музей і її можна подивитися. Будівля добре збереглася.

Якщо не мати на меті відвідування палацу і не знати, як він виглядає, можна без труднощів пройти повз, настільки непомітним зовні він здається. З першого погляду можна подумати, що єдине, на що варто звернути увагу, це величезні розміри будівлі. Але це, безсумнівно, найглибша помилка.

Значна масивна будова з місцевого світлого каменю здається одночасно схожою і на форт, і на палац. Будівля неправильної форми, вона сформована навколо двох внутрішніх дворів. Парадний фасад прикрашений двома галереями і колонами на вході, над одним з бічних входів встановлені скульптури, а над будівлею піднімається невисока надбудова з годинником і дзвонами. Декоративних деталей зовні мінімум, але виглядає будівля при цьому досить ошатно.

Розміри палацу дуже вражають: 97 м в довжину і 83 м в ширину. За площею вона займає цілий квартал міста і вважається найбільшою його будовою. У самому центрі будинку є цілих два внутрішніх дворика, названі на честь принца Альфреда і Нептуна.

Перший палац Великого магістра був зведений в 1570-1580 рр. з дерева. Згодом дерев'яну конструкцію замінили на кам'яну за проектом архітектора Джероламо Кассара, однак завершити палац він не зумів і добудовував вже інший зодчий - італієць Франческо Лапареллі. Розпис та оформлення внутрішнього оздоблення виконав теж італієць - Ніколау Назона в 1724 р.


Палац Великого магістра
Палац магістра
Палац Великого магістра
Палац магістра
Палац Великого магістра
Палац магістра

Собор Кафедральний Св. Іоанна в Валлетті

Собор Кафедральний Св. Іоанна в Валлетті - це одна з тих пам'яток, які шкода пропустити, причому відразу з кількох причин: собор дуже добре зберігся, тут багато всього химерного, його не перебудовували з 16 століття - та й просто тому, що це дуже красива будівля.

Володіли Мальтою лицарі складали лицарський орден св. Іоанна, тому собор, присвячений своєму покровителю, вони почали будувати майже відразу ж після затвердження на острові - він був зведений між 1 573 і 1578 рр. Пізніше інтер'єри собору переробили в бароковому стилі і мало після цього міняли - тільки підновляли оздоблення, та й то дуже обмежено, тому це барокова пишність 17 століття дійшла до нас практично без змін і втрат. А так як орден цей був церковний, могутній і багатий, то собор вийшов значний, з величезною кількістю всього - і все це зараз можна подивитися.

Спланував будівництво військовий інженер Джироламо Кассар. За його ідеєю, будівля мала зовні бути схожою на форт, а всередині - на італійські собори. Так і зробили: головний фасад дійсно схожий на форт. Центральна його частина складається з входу, оформленого колонами і надбудовою, з боків розташовані дві квадратні вежі-дзвіниці, а позаду нього видно два крила будівлі. Прикрашено це все дуже скромними бордюрами, і по цій частині будівлі зовсім непомітно, які багатства таяться всередині.

У будівлі дуже незвичайна форма: прямокутник, до якого прибудовано 13 майже симетричних каплиць, а приміщення для основного вівтаря пов'язане з іншим будинком досить вузьким коридором. Основних каплиць тут вісім - по одній на кожен ланг ордена св. Іоанна (в нього брали лицарів з різних країн, тому їх об'єднували в загони-Лангі по країні, звідки вони відбувалися), окрема велика каплиця побудована була для рідкісної ікони - Богоматір Philermos (вона зараз в музеї), і ще кілька - для інших потреб. Всі частини оформлені складним чином - тут можна побачити все, чим може похвалитися стиль бароко. Робили все це кращі майстри, тому вийшло насправді ні на що не схоже.


Собор Кафедральний Св. Іоанна
Собор Св. Іоанна
Собор Кафедральний Св. Іоанна
Собор Св. Іоанна

Пачевіль

Пачевіль - нічна столиця Мальти, де-юре - окреме місто, а по факту - просто пара кварталів, прилеглих до Сент-Джуліанс. Причому, де закінчується одне місто і починається інше, не в змозі толком визначити навіть місцеві, настільки зрослися два популярних мальтійських курорти.

Словом, Пачевіль створений для веселощів, танців, перших підліткових поцілунків і маленьких закоханих трагедій. Ледь сонечко починає хилитися до заходу, як стрункі струмочки учнів шкіл англійської мови неспішно починають текти в сторону цього району. Головна принада - дискотека, одна з найбільших в Європі. І не дивно, що тут немає дорогих або сімейних готелів - лише бюджетні хостели, економічні «троїчки» і пансіони для молоді. Зате ті, хто оселяться тут, будуть жити безпосередньо в центрі тусовки і навіть до пляжу не довго йти: до Пачевіль примикає бухта Сен-Джордж з невеликим піщаним пляжем (він муніципальний, тому вхід безкоштовний).

Велика частина нічних клубів і дискотек розташувалася на сходах, що ведуть від найбільшого торгового центру Мальти «Бей-Стріт» до пафосного, але цілком доступного клубу плюшу. Є тут навіть заклад, де шанують сексуальні меншини, хоча і з дивною назвою Klozet.


Пачевіль
Пачевіль
Пачевіль
Пачевіль

Читайте також про Мальту: Міста і курорти та Інформація про країну.